生命接力(Relay for Life) at VT

今天在学校的Drillfield操场,数千名Virginia Tech学生参加了一年一度的“生命接力(Relay for Life)”的活动。正如这项活动的主题词所描述的那样——Celebrate,Remember, Fight Back——这项活动的目的之一是为了庆祝身患癌症的人们依旧拥有生命,鼓励他们继续勇敢乐观地抵抗病魔;之二是共同纪念因癌症而逝去的人们;之三是募集资金来支持美国癌症协会的研究及对患者的免费服务(fundraiser to support the American Cancer Society)。由于晚上和冰雪讨论Class Project,我错过了23点的公交车。既然下一班车还要再等一个小时,不如就利用这段时间参与一把接力活动吧。

“生命接力”是一项全国性的的活动,每年会在在众多高校和社区里依次举行,VT是举办地之一。据美国癌症协会网站上对该活动的介绍(www.relayforlife.org),“生命接力”采取通宵接力+露营的形式,在整个活动进程中,参与者们轮流在指定的跑道里绕圈而行,陆续不断地持续整个通宵。在绕圈游行的同时,进行一系列娱乐和募捐活动。

若追溯“生命接力”的起始,发源地要属华盛顿州的Tocoma市,发起人是一位名叫Gordy Klatt的外科医生。Klatt希望通过个人努力来帮助当地癌症协会的发展,并激励他的患者们同癌症作斗争的信心,于是他决定以跑马拉松的形式来为此筹措资金。1985年五月,Klatt在普及湾大学(University of Puget Sound)的体育场里,在亲友和患者们的目睹之下,以难以想象的毅力持续跑了24个小时、超过83英里(约134公里)的路程(youtube视频)。在此期间,现场的人们只要捐款25美元就可以和他一同跑步或步行30分钟。通过这个方法, Klatt为支持抗击癌症的心愿在这一夜里筹得了2万7千美元。后来,这一活动逐渐演变成了现在的通宵接力跑的形式。根据维基百科上的记载,从1985年到2011年,“生命接力”为美国癌症协会筹集捐款已超过30亿美元。One person can make a difference,不是吗?

纸袋上写着纪念过世亲友或庆祝生命的话。黑夜里,燃着蜡烛的纸袋延伸形成跑道,

与前面提到的三个主题词相对应,“生命接力”活动包括三段进程:由癌症幸存者领跑的Survivors Lap,天黑后在烛光中缅怀逝者的Luminaria Ceremony,以及承诺愿意用自己微薄的力量来救助生命的Fight Back Ceremony。

据VTNews的报道,从2003迄今,这一活动在VT已经持续举办了十届,去年(2011年)该活动的参与者超过5500人,募得60多万美元。我快写完这篇日志的时候,已经是早晨四点了。根据VTRelay活动网站的实时记录,在过去的11个小时里,这次活动共有5343名参与者,共筹集资金43万美元。

补充两张白天路过时随手拍的照片:

搭建舞台

Relay for life的活动logo